(Vestviken 24)

Og året etter var de i gang. 1. juni fyller gründerhuset Hi5 ti år.

Gründerhuset, eller inkubatoren, Jonathan besøkte i 2010, het Bretteville og lå i Aalborg i Danmark. Med på turen var også Trine Tenvik, som i dag er konstituert daglig leder i Hi5.

– Vi ble overbevist om at dette var måten å få i gang gründere på: Deling, masse erfaring som møtes, at man hjelper, heier, støtter og utfordrer hverandre og deler tips og triks, forteller Trine.

LES OGSÅ (+): Sammen vil de tilby gratis karriereveileding: – Å plutselig stå uten jobb er krevende

Lang vei fram

Ti år har altså gått, og møtet foregår etter alle smittevernsfaglige regler i et møterom på Hi5s fancy lokaler i Foyngården. Her befinner folk i nærmere 30 gründerbedrifter på ulike stadium seg. De driver med helt ulike produkter og ideer, men de deler på kunnskap og erfaring, hjelper hverandre og heier. Jonathan og Trine har fått drømmen oppfylt. Men veien dit har vært lang.

Jonathan er næringssjef i Færder kommune. Fram til april 2020 var han også daglig leder for Hi5 sammen med Trine Tenvik som er næringsrådgiver i Tønsberg kommune.

– På 2000-tallet fikk jeg – sammen med andre - solgt inn til Næringsforumet på Nøtterøy tanken om å etablere et sted der gründere kunne møtes. Det ble utredet en modell, men uten konkret resultat og det hele gikk i glemmeboka. Så, i 2009, ble en hel etasje i sentrumsbygget på Borgheim ledig. Da sa daværende varaordfører Bjørn Kåre Sevik (Frp): «Jonathan, nå kan du få gründerhuset ditt!» Det var faktisk første gang jeg hørte ordet «gründerhus», forteller Jonathan.

Det ble ikke sentrumsbygget på Borgheim, men Opturabygget i Harpunveien 3 på Ramberg, som skulle huse gründerne den første tiden fra 2011.

LES OGSÅ (+): Heidi (46) har suksess med sin egenproduserte drikk: – Jeg har drømt om å drive for meg selv siden jeg var liten

Profesjonelt styre

Ved bordet på «Friends» i Foynbygget denne dagen sitter også Steven Foss. Han ble styreleder for Hi5 for ett år siden. Steven vet hvor skoen trykker i en gründertilværelse. Han startet ingeniørfirmaet Fosstech i 2004 og har ledet det gjennom oljenedtur og pandemi.

– Nå forsvinner 500 arbeidsplasser med Agility og Essoraffineriet. Å satse på gründere er viktigere enn noen gang. Hi5 framstår veldig bra i dag med et profesjonelt styre og en profesjonell drift. Det er satt større krav til gründerne, og det jobbes godt med markedsføring overfor næringslivet, som bidrar med penger og kompetanse, sier Foss.

Mye motstand

Det var ikke helt sånn i starten. Jonathan og Trine har opplevd mye motstand.

– Trine var en uvurderlig støtte for meg. Det har ikke vært lett, og jeg kunne ha vært fristet til å gi opp mange ganger underveis. Vi må huske på at et sånt prosjekt var nytt. Man kjente ikke til det. Kommuner er ikke risikoorienterte, det har de ikke råd til. Derfor har samarbeidet mellom Færder og Tønsberg kommuner i dette prosjektet vært avgjørende for suksessen, sier Jonathan.


Næringsforum Nøtterøy eide prosjektet fra starten av og var hele tiden positive til ideen. Først var man opptatt av arbeidsplasser på Nøtterøy, dernest skjønte man at dette ble større og kunne favne hele regionen. Arbeidsplasser, verdiskaping og skatteinntekter har vært den grunnleggende motivasjonen for et gründerhus.

Feiret suksesser

Etter fire år vokste gründerne ut av Harpunveien, og man flyttet noen hundre meter, bort til bygget der Idefagskolen hadde holdt til i Ramdalveien. I februar 2016 ble gründerhuset etablert som en forening med Tønsberg, Nøtterøy og Tjøme kommuner som eiere, etablerte et profesjonelt styre med representanter fra næringslivet og fikk nytt navn – som ikke er tilfeldig valgt.

– «Hi5» er basert på at vi alltid feiret små og store suksesser. På de ukentlige fellesmøtene skålte vi i en liten knert med bobler. Den aktuelle bedriften skrev bak på visittkortet hva suksessen var, og la det i en skål på bordet, forteller Trine.

– ... det tok litt av, så vi måtte slutte med det, humrer Jonathan.

– Ting tar tid

28 gründerbedrifter befinner seg per i dag på Hi5. Gjennom disse ti årene har firmaer startet opp, noen har fortsatt, noen har lagt ned og noen har blitt suksessrike bedrifter med høy omsetning og flere ansatte. Tre av selskapene har oppnådd gasellestatus: Orage AS, Aventia AS og Marine Safety AS.

Å være gründer er ikke lett. Det vet Trine og Jonathan alt om, Hi5 har jo også vært en oppstartsbedrift. De to har hatt alle roller fra vaktmester til regnskapsfører.

– Og litt psykolog?

– Om ikke det, så er jeg veldig glad for at jeg har coaching- og veiledningsbakgrunn. Man må være profesjonell og kunne gi støtte, sier Trine.

– Hva opplever gründerne som det vanskeligste?

– Ting tar tid, og det koster mer penger enn man tror. De fleste kommer med en klokkertro på egen ide. Så får man gjerne en realitetsorientering. Da er det mulig at det riktige er å rykke tilbake til start og se på det en gang til, sier hun.

– Elon Musk på skjermen

For to og et halvt år siden landet bedriften her på «Friends» i Rådhusgaten. Lokalene er topp, et profesjonelt styre på plass, nå med medlemmer utelukkende fra næringslivet, og i fjor fikk bedriften sin første heltidsansatte daglige leder, Marie Kobro Hanche-Olsen. Alt vel og bra, men for dem som trodde at de nå er i mål – slik er det ikke.

– Det vi snakker mye om nå, er å bygge klynger. For eksempel er det mange ulike som jobber med elbåt nå, som kan dra veksler på hverandre. Vi har mange bedrifter som samarbeidspartnere på Hi5, og får stadig flere. Kombinasjonen kloke hoder/startups og eksisterende bedrifter erfarer vi kan ha gode synergier og vi gleder oss til å videreutvikle samarbeide med Universitetet i Sørøst-Norge, sier Trine.

Jonathan mener perioden med nedstengning og pandemi har vist oss hva som er mulig:

– I 2020 opplevde vi ti års digital utvikling på ti uker! Det finnes ingen grenser i en digital verden, og det er ingen grunn til at Hi5 ikke skal trekke veksler på de aller fremste gründere og investorer i Norge, i Norden og i verden. Tenk deg Elon Musk på skjermen direkte inn i et Hi5-arrangement! Med Tønsberg og Færders bostedsattraktivitet kan Hi5 bli et enda mer spennende miljø for gründertalenter og oppstartsselskaper. Jeg har alltid drømt stort, og framtiden for Hi5 kan være enda lysere.

Finansieringsmodell

  • Færder og Tønsberg spleiser på daglig leder 100%
  • Færder og Tønsberg betaler en foreningsavgift på 1,50 kroner pr innbygger
  • Samarbeidspartnere går inn med både kompetanse og en avtalt sum i året.
  • Det søkes om prosjektmidler ved behov

– Skyter virkelig fart

Ordfører Anne Rygh Pedersen er svært fornøyd med arbeidet som legges ned for gründere i hi5.

– Det har vært spennende å følge gründerhuset. Nå som det er etablert en hel stilling, så skyter det virkelig fart. Vi begynner å se gode resultater av innsatsen som er lagt ned. Det er en viktig og nødvendig satsning, sier hun.

Jon Sanness Andersen, ordfører i Færder kommune, sier følgende om jubilanten:

– Det er en av stolthetene våre. Til tross for trange budsjetter, har vi klart å satse på Hi5, sier han.

Også flyttingen er han fornøyd med.

– Det var smart å flytte til Friends i sentrum. Det gir dem et større miljø, det er sjelden en ordfører klapper når en bedrift flytter ut av kommunen, men akkurat her gjør jeg det. Jeg har store forhåpninger til dem, sier han.

Bedriftene som er på Hi5 i dag

  • Afectium AS
  • Andre Askeland Media
  • Bare Vare AS
  • Bjurtech AS
  • Bonstad Trading AS
  • Bouncyrock AS
  • Charlotte Jonstang Hagen
  • Coupler AS
  • Eco Lovers
  • Eirik Larsen
  • Entire Body AS
  • Erik W Bjønnes
  • Fjelltid AS
  • Fremme Forlag AS
  • Havnelykta AS
  • Hydromagicfarms
  • Innovasjonskontoret AS
  • Jessica Norelle
  • LINDA JENSEN COACHING
  • Linda Wiberg
  • Mobile Softwear AS
  • Nathalie F Syvertsen
  • Kajakpadling.no Tine Raisbæk
  • Muzillo- Mikael Wold Larsen
  • RÅDER Tom Bûllow-Kristensen
  • Råstad Foods AS
  • Smart Tek energi AS
  • Ung Cash (Søderman Trend Norge)