Det var mandag ettermiddag den mangeårige sjømannen fra Sandefjord endte i vannet for alle første gang etter et forlis, da taubåten "Tjorven" ble tatt av en brottsjø og sank under ham, skriver Sandefjords Blad sine nettsider.

Del på Facebook

– Uten redningsvest ville det vært vanskeligere å overleve, sier han tre dager etter forliset.

Rutineslep

Det var under et rutineslep mellom Porsgrunn og Larvik at ulykken skjedde, like utenfor Nevlunghavn.

Tom-Kenneth førte taubåten med en lekter på slep.

LES OGSÅ: 53-åring til sykehus etter båtforlis

Han var alene om bord, da han plutselig fikk motorstopp – noe som aldri har hendt ham tidligere. Det var bølger på én til halvannen meter, ikke spesielt dårlig vær, ifølge sjømannen.

Tatt av brottsjø

– Jeg gikk ned i motorrommet for å sjekke. Da tok en brottsjø båten og dreide den delvis rundt. Jeg kjente at båten la seg over, forteller han.

Hadde han hatt motorkraft, er han ganske sikker at han ville klart å rette opp båten. Men motoren var død.

– Jeg skjønte hva som var i ferd med å skje og gikk opp i styrehuset. Da så jeg at rekka lå under vann og forsto at båten ville kantre ganske raskt, sier Tom-Kenneth.

Sendte nødmelding

Han fikk sendt ut en nødmelding via VHF og fortalt hvor han var.

Mens han sendte nødmeldingen, var den lille båten ferd med å tippe rundt.

Kom ikke ut takluka

– Jeg prøvde først å komme meg ut gjennom en luke i taket, men klarte ikke å få den opp – jeg hang og sprellet i løse luften og hadde ikke nok kraft nok til å få den opp. Da bestemte jeg meg for å dykke ned i styrehuset og komme meg ut en sideluke som sto åpen, forteller han.

Måtte dykke

Denne luken var nå rundt én meter under vann. 53-åringen kom seg ut gjennom luken og sparket fra for å komme seg bort fra den synkende taubåten.

Han fikk aldri tid til å bli redd.

– Jeg har jobbet i mange år på båt, og jeg er også utdannet dykker fra Forsvaret. Jeg tenkte ikke. Instinktene og opplæringen gjorde at jeg handlet, sier han enkelt.

Båten var nå i ferd med å synke helt, og han svømte bort til lekteren som hang på slep.

Her fikk han av den ene slepetrossa. Den andre røk tvert av da taubåten forsvant ned i dypet 10–15 minutter senere.

Opp på holme

53-åringen lå i vannet i rundt 20–30 minutter, før han klarte å komme seg opp på en holme.

10–15 minutter senere kom redningsskøyta "Askerbæreingen" og plukket ham opp.

– Jeg var glad da jeg så redningsskøyta, sier han med et smil.

Tom-Kenneth svelget en del sjøvann og diesel under hendelsen, og han ble sendt til sykehus i Tønsberg. Der lå han over natten, men han kom fra hendelsen uten men.

Tilbake på jobb

Tirsdag var han borte fra jobben, i dag var han på plass igjen i Bamle-selskapet hvor han er ansatt.

– Det er bedre å jobbe sammen med gode kolleger enn å sitte hjemme og gruble, sier 53-åringen.

Han har ikke blitt skremt av ulykken. Torsdag skal han igjen ut i taubåt og slepe en lekter.

– Jeg tenker ikke på det som skjedde, sier han enkelt.

– Bruk redningsvest

53-åringen har én hovedregel når han arbeider i sjøen.

– Jeg har på meg redningsvest hele tiden jeg er i båten. Om vinteren går jeg i overlevingsdrakt, sier han.

Nå oppfordrer han alle som ferdes på sjøen om å bruke redningsvest, særlig med tanke på de to tragiske dødsulykkene som har rystet Vestfold de siste dagene.