(Østlands-Posten)

Nederlenderne fikk nok en norsk leksjon i en medaljekamp. Det var klasseforskjell fra start og til kampen var avgjort.

Om bare tre og en halv måned går EM i Sverige. Dit kommer Norge som delt favoritt sammen med Russland.

OL-fasiten er imponerende selv om årets tredjeplass for mange av spillerne ble en fattig trøst. Det var gullet turen til Rio de Janeiro handlet om.

1988: Sølv

1992: Sølv

1996: 4.-plass

2000: Bronse

2004: Ikke kvalifisert

2008: Gull

2012: Gull

2016: Bronse.

Kopi av VM-finalen

Åpningen av kampen var så godt som en kopi av VM-finalen i desember. Også da kjørte Norge helt over nederlenderne på vei til 31-23-seier.

Lørdag var ledelsen 9-2 etter snaut ti minutters spill. Det ble til 14-5 og 16-7. Alt var avgjort til pause på 19-13. Norge økte seiersmarginen med ytterligere fire mål i annen omgang.

Seieren sendte Norges medaljetotal i håndballsluttspill opp i 25., inkludert den første i 1986. Den kom i Nederland-VM.

Langt nede

Torsdag var det et helt utrøstelig norsk lag som reiste hjem etter 37-38-tap for Russland i semifinalen.

Landslagssjef Thorir Hergeirsson synes trolig det ble litt for mye av det gode. Dagen etterpå sa han at han «ikke er tilhenger av å grine for lenge».

Semifinaletapet så ut til å ha forsvunnet ut av systemet sammen med alle de norske tårene.

For mot Nederland var det pang ut av blokkene for Norge, aggressivt forsvar og vill fart framover på jakt etter billige mål.

Seieren betydde at Norge fikk sin fjerde medalje i Rio-OL. Samtlige har vært bronsemedaljer.