På vegne av våre medlemsbedrifter reagerer vi sterkt på nye og foruroligende signaler fra Samferdselsdepartementet om jernbanesatsingen i Vestfold og Telemark. Vi trodde først det var signalfeil, men oppfatter faktisk at regjeringen løper fra løftene om at InterCity skal planlegges og fullføres.

I regionen har vi stått sammen med politikerne i å planlegge to tog i timen gjennom Vestfold og helt til Skien. Sammen med våre regionale partier har vi forsøkt å bidra til at regionen får en moderne jernbane som sikrer at innbyggere og næringsliv får et togtilbud som ivaretar regionens muligheter. Vi vil knytte bo- og arbeidsmarkedet sammen med en klimavennlig transportløsning, samtidig som vi avhjelper pressområdene nærmere Oslo.

Det er ingen grunn til å stanse eller forsinke utredninger og planlegging. Midlene til planlegging må komme nå, dette er en viktig sak, og vi må kunne forvente at politikerne står ved løftene de har gitt.

LES OGSÅ: Bygg dobbeltspor på hele Vestfoldbanen!

Hvilespor

I vår region er bedriftene spennende, og de er optimister i møte med usikre tider. Ambisjonene om vekst forutsetter at arbeidstakere og kompetanse har enkle kommunikasjonsmuligheter inn og ut av fylket, og mellom våre byer. Jernbane er fremtidsrettet satsing, en helt nødvendig integrert kollektivløsning som gir muligheter for veksten vi ikke bare ønsker, men også oppfatter at nasjonale myndigheter er opptatt av.

Å pense jernbanesatsingen gjennom Vestfold til Skien over på et hvilespor gir ikke våre medlemsbedrifter samme mulighet som i andre regioner. Dette vil dempe verdiskapingen og hindre nødvendig og ønsket vekst, det er vesentlig for bedriftenes muligheter til å skape flere arbeidsplasser at banen kommer på plass.

LES OGSÅ: Arve (Ap): – Har aldri vært så skuffet over eget parti som jeg er nå

Ved alle valg de siste tiårene har lokale og regionale partier hatt jernbanen som en av de viktigste sakene. Det hadde partiene også ved stortingsvalget i 2021 og fylkestingsvalget i 2019. Kandidater til Stortinget har gang på gang lovet alle oss i Vestfold og Telemark en ny og moderne jernbaneløsning, en løsning som sikrer to tog i timen til Oslo og to tog i timen til Skien.

For Grenland vil det være særlig viktig at løftene holdes. Det er veldig god og spennende næringsutvikling i Grenland, en utvikling som forutsetter at mange nye kompetente arbeidere velger å jobbe i våre bedrifter. For å få dette til må de ha muligheten til å pendle. Det samme gjelder alle som bor, eller vil bosette seg, her og pendle til andre byer i vår region.

LES OGSÅ: Ingen streik på jernbanen

For lenge på perrongen

Samhandlingen mellom næringslivet i regionen øker. Bedriftene ser ikke på grenser som en utfordring, men de ser utfordringer i at pendlende arbeidskraft ser ut til å ha en regjering som lar dem stå unødvendig lenge på perrongen. Investeringsviljen i regionen kommer på bakgrunn av løfter gitt av politikerne over lang tid. Uavhengig av regjeringsalternativ har løftene vært de samme, jernbanen til Skien skulle bygges ut for å håndtere to tog i timen til og fra Skien.

Vi i NHO og Næringsforeningene i vår region oppfordrer regjeringen til å stå sammen med oss for å realisere planene for en effektiv jernbane til Skien. Det betyr at planleggingen må fortsette, og at det må bevilges penger slik at det er mulig.